Prekrasna ptica s perjem punim očiju

OD DOPISNIKA PROBUDITE SE! IZ INDIJE

VJEROJATNO ste već iz naslova pogodili da je riječ o paunu. Da, istina je, mužjak ima rep koji je glas o njemu pronio po čitavom svijetu.* No jeste li se ikada pitali čemu zapravo služi to njegovo raskošno perje i ima li još nešto osim ljepote što tu pticu čini posebnom?

Paun je ptica iz porodice fazana. Postoje tri vrste pauna, a u ovom članku bit će govora o indijskom, ili običnom paunu plavozelene boje, koji naraste od 2 do 2,3 metra u dužinu računajući i 1,5 metara dugački rep. Rep mu je zelene i zlatne boje, a ukrašen je mnoštvom mrlja plave i brončane boje koje svojim izgledom podsjećaju na oči. Tijelo mu najvećim dijelom prekriva izrazito sjajno plavozeleno perje.

Ova ptica, koja je i službeno proglašena nacionalnim simbolom Indije, uistinu se može podičiti kraljevskim izgledom. Možda je upravo to razlog zbog kojeg se za neku oholu osobu ponekad zna reći da je paun. Međutim, paun nije toliko rezerviran prema ljudima kako bi se moglo zaključiti po njegovom držanju. Zapravo ga je vrlo lako pripitomiti. U nekim dijelovima svijeta ljudi ga smatraju svetom pticom. Zbog toga seljani u Indiji ponekad ne poduzimaju ništa kada im uništava usjeve.

Sjajna predstava

Dakako, paunovi su najpoznatiji po veličanstvenoj predstavi koju izvode šireći rep u prekrasnu lepezu. Koja je svrha tog razmetanja? Po svemu sudeći, sve je to dio rituala kojim paun želi impresionirati ženke.

Ženka je pomalo izbirljiva, ali i slaba na takvo paunovo razmetanje. Njegov široki lepezasti rep prekriven očima živih boja potpuno će zaokupiti njenu pažnju. Obično će izabrati onog mužjaka čija joj se predstava najviše svidi.

No pokazivanje repa samo je dio paunove predstave. Mužjak najprije raširi svoj dugački rep, a potom ga uspravi, povijajući ga prema naprijed. Nakon toga slijedi raskošni ples. Dok mu krila kestenjaste boje opušteno vise, paun se počinje tresti kako bi izazvao šuštanje uspravljenog perja. Istodobno ispušta glasan krik. Mada je taj krik sve samo ne milozvučan, njime barem ženki jasno daje do znanja da je zainteresiran za nju.

Tu i tamo paunica će bez mnogo uspjeha pokušati oponašati paunove ludorije, no najveći dio vremena doimat će se potpuno nezainteresirana za ono što on radi. No na kraju će njenu pažnju ipak privući najupečatljivija predstava. Jedan paun može imati čak pet ženki, koje mu u godini danu na svijet mogu donijeti čak 25 potomaka.

Paunov obiteljski život

Završetkom sezone parenja nastupa vrijeme da paun odbaci svoje perje. U prosjeku rep odraslog mužjaka sastoji se od preko 200 pera. Seljani u Indiji običavali su skupljati to perje radi izvoza u zapadne zemlje sve dok radi zaštite tih ptica država nije zabranila izvoz njihovog perja. No u samoj se Indiji još uvijek izrađuju lepeze i drugi jednako lijepi predmeti od paunovog perja.

Kad padne večer, paunovi se polako popnu na neko visoko stablo, gdje će se udobno smjestiti i provesti noć. Ujutro će se istim putem ponovno polako spustiti na zemlju. Premda će vas ova stvorenja vjerojatno očarati svojom ljepotom, ne očekujte od njih da vas jednako tako oduševe glasom. Njihov tugaljivi zov razliježe se kroz noć i remeti tišinu sve dok ne krenu u potragu za hranom.

A kada je riječ o hrani, paunovi su pravi svejedi — jedu sve što im dođe pod kljun. To mogu biti kukci, gušteri, a ponekad i male zmije te razne vrste sjemenja, žitarice, leća i mekano korijenje.

Mada se to po njegovoj taštoj pojavi ne bi nikada reklo, paun zapravo zna biti vrlo pouzdan čuvar. Kako je vrlo vješt u otkrivanju opasnosti, primjerice mačke koja se prikrada, jurnjavom kroz šumu i glasnim krikovima upozorit će na svaku opasnost koja prijeti. U toj mu se akciji pridružuju i drugi mužjaci. Pritom trče iznenađujuće brzo, obično jedan iza drugoga. Ženka pak ne napušta svoje ptiće čak i kada se nađe u smrtnoj opasnosti.

Dugački rep, čini se, ne usporava pauna u kretanju, mada izgleda da mu pričinjava male smetnje prilikom uzlijetanja. No kada se već nađe u zraku, paun leti velikom brzinom i vrlo brzo zamahuje krilima.

U dobi od osam mjeseci mladi su spremni da napuste roditelje i da otpočnu samostalan život. Njihov odlazak olakšava majci da se pripremi za podizanje sljedeće generacije mališana. Premda mladim mužjacima rep počinje rasti otprilike osam mjeseci nakon što se izlegu, onim pravim perjem koje krasi odraslog mužjaka okitit će se tek kad napune četiri godine. Tada su spremni da osnuju vlastitu obitelj.

Paun u povijesti

Paunovi su ukrašavali vrtove u antičkoj Grčkoj, Rimu i u drevnoj Indiji. Slike, kipovi i rezbarije s njihovim likom tisućama su godina resili indijske kraljevske palače. Paunovo prijestolje čak se smatralo jednim od najvažnijih pokazatelja bogatstva Indije. Cijelo je bilo optočeno dijamantima, a navodno ga je krasilo i 108 rubina te 116 smaragda. Na njegovom baldahinu počivao je zlatni paun, po kojem je ono i dobilo ime. To se prijestolje postavljalo i koristilo samo prigodom važnih službenih ceremonija.

 Biblijska povijest pokazuje nam da su se paunovi našli i među dragocjenostima koje je uvozio kralj Salamun. Zanimljivo ih je zamisliti kako se šepire po vrtovima Salamunove kraljevske palače (1. Kraljevima 10:22, 23). Ove nam ptice nesumnjivo ukazuju na to da mora postojati inteligentni Stvoritelj. Svatko tko promatra pauna dok raširenog repa živih boja izvodi svoj ples naprosto se mora diviti umjetničkom daru Jehove, Boga koji je ”sve stvorio“ (Otkrivenje 4:11).

[Bilješka]

Perje koje tvori paunov rep zapravo raste iz leđa. Pravo repno perje služi kao potporanj koji rep drži uspravno.

[Slike na stranici 16]

Ženka nije uvijek impresionirana plesom mužjaka

[Zahvala]

© D. Cavagnaro/Visuals Unlimited

[Slike na stranici 17]

Paunice su brižne majke

[Zahvala]

© 2001 Steven  Holt/stockpix.com

[Zahvala na stranici 15]

Paun: Lela Jane Tinstman/Index Stock Photography

[Zahvala na stranici 16]

John Warden/Index Stock Photography ▸