Apakah Ini Dirancang?

Permukaan Sayap Kupu-Kupu

● Warna-warni metalik yang memukau pada sayap beberapa kupu-kupu berubah bila dilihat dari sudut yang berbeda-beda. Ada satu spesies kupu-kupu yang warna sayapnya begitu terang dan tajam sampai-sampai bisa terlihat dari jarak sekitar 800 meter. Apa yang membuat sayap kupu-kupu begitu memesona?

Pikirkan: Deretan cekungan halus di permukaan sayap kupu-kupu merak (Papilio blumei) memantulkan cahaya dengan berbagai cara. Misalnya, bagian tengah tiap cekungan itu memantulkan cahaya kuning kehijauan, sedangkan tepinya memantulkan cahaya biru. Selain itu, cahaya yang jatuh di tengah cekungan dipantulkan tegak lurus, tetapi yang jatuh di tepi terpantul-pantul terlebih dahulu pada banyak lapisan di permukaan sayap sehingga gelombang cahayanya diperkuat dan sebagian dipolarisasi, atau diputar. Hasil akhirnya disebut warna terstruktur karena terbentuk dengan cara yang rumit.

Butuh waktu sepuluh tahun bagi para periset untuk menciptakan tiruan sederhana permukaan sayap kupu-kupu. Mereka berharap teknologi ini bisa digunakan untuk membuat uang kertas dan kartu kredit yang lebih sulit dipalsukan, juga panel surya yang menyerap energi matahari dengan lebih efisien. Menjiplak permukaan sayap kupu-kupu memang tidak mudah. ”Betapa pun dalamnya pemahaman ilmiah di bidang optik,” tulis Profesor Ullrich Steiner dari Pusat Nanosains di Cambridge University, ”variasi warna yang menakjubkan yang ditemukan di alam sering kali lebih unggul daripada apa yang dapat kita ciptakan dengan teknologi kita.”

Bagaimana menurut Anda? Mungkinkah permukaan sayap kupu-kupu muncul secara kebetulan? Atau, apakah ini dirancang?

[Gambar di hlm. 24]

Kupu-kupu merak yang berwarna hijau

[Gambar di hlm. 24]

Sayap kupu-kupu di bawah mikroskop

[Keterangan Gambar di hlm. 24]

Butterfly: Faunia, Madrid; microscopic view: © Eye of Science/Photo Researchers, Inc.