Capítulo 47

Como sabemos que o Armagedom está próximo

SABE o que é um sinal? — No Capítulo 46, lemos sobre o sinal fornecido por Deus de que ele nunca mais ia destruir o mundo com um dilúvio. Também, os apóstolos pediram um sinal para que pudessem saber que Jesus tinha retornado e que o fim do mundo, ou do sistema, estava próximo. — Mateus 24:3.

Jesus estaria invisível no céu. Por isso, seria preciso um sinal para que as pessoas pudessem saber que ele tinha começado a governar. Assim, Jesus falou que seus discípulos deveriam estar atentos a algumas coisas que aconteceriam na Terra. Quando essas coisas ocorressem, significaria que ele tinha voltado e começado a reinar no céu.

Para ensinar aos discípulos a importância de ficarem atentos, Jesus lhes disse: ‘Notem a figueira e todas as outras árvores: Quando já estão em flor, vocês sabem, observando isso, que o verão está próximo.’ Conseguimos saber quando o verão está próximo. E também dá para saber se o Armagedom está próximo prestando atenção às coisas que Jesus disse que iam acontecer. — Lucas 21:29, 30.

Nesta página e na próxima, vamos ver desenhos que representam coisas que, segundo Jesus, seriam parte do sinal de que o Reino de Deus está próximo. Quando todas estas coisas tiverem ocorrido, o Reino de Deus governado por Cristo vai acabar com todos os outros governos, como lemos no Capítulo 46.

Então, observe os desenhos nas duas páginas anteriores e vamos conversar sobre eles. Esses desenhos se baseiam nos textos de Mateus 24:6-14 e Lucas 21:9-11. Note também que, em cada desenho, há um número. O mesmo número aparece no início de cada parágrafo que explica o desenho. Vamos ver, então, se as muitas partes do sinal que Jesus deu estão se cumprindo hoje.

(1) Jesus disse: ‘Vocês vão ouvir falar de guerras e notícias de guerras; uma nação vai lutar contra outra e um reino contra outro.’ Já ouviu notícias a respeito de guerras? — A Primeira Guerra Mundial durou de 1914 a 1918 e a Segunda, de 1939 a 1945. Nunca antes tinha havido guerras mundiais! Hoje, há guerras no mundo inteiro. Parece que todo dia ouvimos falar sobre guerras — por meio da TV, do rádio e do jornal.

(2) Jesus também disse: ‘Vai haver falta de comida em um lugar após outro.’ Como você talvez saiba, nem todo mundo tem comida suficiente. Cada dia, milhares de pessoas morrem porque têm pouca comida.

(3) Jesus também falou de outra coisa: ‘Em vários lugares, vai haver epidemias.’ Sabe o que é uma epidemia, ou pestilência? — É uma doença que mata muitas pessoas. Uma epidemia chamada gripe espanhola matou cerca de 20 milhões de pessoas em mais ou menos um ano. No nosso tempo, é provável que a aids acabe matando ainda mais pessoas do que isso. E há também o câncer, as doenças do coração e outras doenças que matam milhares de pessoas todo ano.

(4) Jesus mencionou outra parte do sinal: “Haverá . . . terremotos num lugar após outro.” Sabe o que é um terremoto? — Um terremoto faz o chão tremer. Casas desabam e às vezes morrem muitas pessoas. Desde o ano de 1914, ocorrem muitos terremotos todo ano. Já ouviu falar em terremotos? —

(5) Jesus disse que outra parte do sinal seria ‘o aumento da maldade’. É por isso que hoje existe tanto roubo e violência. Em toda parte, as pessoas têm medo de que alguém invada a casa delas. Nunca antes houve tantos crimes e violência em todo o mundo como hoje.

(6) Jesus falou de uma parte muito importante do sinal, quando disse: “Estas boas novas do reino serão pregadas em toda a terra habitada, em testemunho a todas as nações; e então virá o fim.” (Mateus 24:14) Se você acredita nessas “boas novas”, deve falar a outros sobre elas. Assim, você vai ajudar a cumprir esta parte do sinal.

Alguns dizem que as coisas que Jesus predisse sempre aconteceram. Mas essas coisas nunca antes aconteceram todas ao mesmo tempo e em tantas partes do mundo. Entende, então, o que significa o sinal? — Significa que, agora que vemos todas essas coisas acontecendo, sabemos que está próximo o tempo em que o novo mundo de Deus vai tomar o lugar deste mundo mau.

Quando Jesus deu esse sinal, ele também falou de uma época especial do ano. Ele disse: ‘Orem a Deus para que vocês não tenham de fugir no inverno.’ (Mateus 24:20) O que será que ele quis dizer com isso? —

Bem, em alguns lugares, às vezes é difícil ou até perigoso viajar no inverno. Se a pessoa tentar fugir de um desastre numa época dessas, o que pode acontecer? — Talvez ela até consiga escapar, mas com muita dificuldade. Não seria triste a pessoa morrer numa tempestade de inverno só porque estava muito ocupada fazendo outras coisas e não saiu antes de o tempo piorar? —

Entende o que Jesus queria ensinar quando falou de não esperar até o inverno para fugir? — Ele estava mostrando que, como sabemos que o Armagedom está perto, não devemos demorar para servir a Deus, provando que o amamos. Se demorarmos, talvez seja tarde demais para escapar. Poderemos acabar como aquelas pessoas do tempo do Dilúvio que ouviram o que Noé dizia, mas não entraram na arca.

No próximo capítulo, vamos ver como serão as coisas depois da grande guerra do Armagedom. Veremos o que Deus preparou para todos nós, que o amamos e obedecemos.

Os seguintes textos também mostram que o Armagedom está próximo: 2 Timóteo 3:1-5 e 2 Pedro 3:3, 4.

[Fotos nas páginas 244-246]

Que lição Jesus queria ensinar quando falou da figueira?

[Foto na página 249]

Quando falou de fugir no inverno, o que Jesus queria ensinar?