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A religião pode satisfazer as necessidades da humanidade?

AS PRINCIPAIS religiões do mundo têm um grande número de adeptos e muitas igrejas, catedrais, sinagogas e templos magníficos. Apesar disso, será que essas religiões ensinam a verdade sobre Deus? Elas têm ajudado as pessoas a ter uma vida mais feliz e significativa? Seus líderes praticam o que ensinam?

2 A História mostra claramente que as religiões ocidentais falharam nesse sentido. Alguns dos massacres e conflitos mais terríveis da História foram travados por povos que afirmavam ser cristãos. Por exemplo, dos séculos 11 ao 13, as igrejas da cristandade realizaram as Cruzadas. As guerras desse período causaram a morte de milhares de pessoas inocentes.

3 No início do século 19, as igrejas apoiaram abertamente muitos governos ocidentais na expansão de seus impérios e na exploração descontrolada de suas colônias. Igreja e Estado cooperaram para trazer miséria e tristeza a muitos povos.

4 Nas duas guerras mundiais do século 20, grande parte dos países envolvidos eram católicos e protestantes. Assim, com a aprovação de seus líderes religiosos, católicos mataram católicos e protestantes mataram protestantes. Em tempos mais recentes, o conflito entre católicos romanos e protestantes na Irlanda do Norte resultou em muitas mortes. Os líderes dessas religiões falam muito sobre paz e fraternidade, e todos eles afirmam servir o mesmo Deus. Mas, em vista dos fatos, devemos nos perguntar: Será que eles realmente amam a paz? Amam seu próximo como a si mesmos?

5 Além disso, será que os líderes religiosos e seus rebanhos são conhecidos por seguir um alto padrão de moral? Não é verdade que clérigos da cristandade têm sido repetidamente denunciados pela mídia por casos de pedofilia e outras práticas corruptas? Alguns clérigos apoiam abertamente o homossexualismo, o sexo antes do casamento e o adultério. Clérigos com ideias radicais justificam o uso de violência para derrubar sistemas políticos ou sociais que eles consideram injustos, alguns até mesmo participando em tumultos e guerrilhas.

6 Com respeito a ajudar as pessoas a ter um conhecimento exato de Deus, todas as grandes religiões ocidentais falharam completamente. Suas doutrinas são baseadas principalmente em crenças tradicionais, em vez de nos ensinos da Bíblia. Por exemplo, elas ensinam que os humanos têm uma alma imortal e que os que não servem a Deus serão atormentados para sempre num inferno de fogo. Pense nisso! Se Deus realmente fosse tão cruel e insensível, você iria querer adorá-lo? — Veja o quadro na página 25.

7 Fica claro que as religiões ocidentais não trouxeram verdadeira paz e felicidade para a humanidade, nem têm fornecido orientação espiritual correta. O que dizer das religiões orientais? Na China, por exemplo, as três religiões principais são o confucionismo, o budismo e o taoismo. Será que essas religiões trouxeram verdadeira paz e felicidade para os chineses?

8 Originalmente, o taoismo era uma filosofia mais do que uma religião. Seu fundador, Lao Tse, estava insatisfeito com o caos e a desordem de sua época e buscou alívio por se isolar da sociedade e se voltar para a natureza. No entanto, com o passar do tempo, o taoismo se tornou uma religião com inúmeros deuses e deusas. Os taoistas praticam a adivinhação. Eles dão grande importância a presságios e ao feng shui (a interpretação das forças do vento e da água) bem como a vários outros rituais. Fica claro que o taoismo não dá respostas satisfatórias sobre o significado da vida nem satisfaz as necessidades espirituais das pessoas.

9 No início, o confucionismo era uma filosofia sobre ética e moral, baseada nos ensinos de seu fundador, Confúcio. Por séculos, os conceitos confucionistas têm exercido forte influência na cultura e no modo de pensar dos chineses. No entanto, por ser uma filosofia de vida, o confucionismo não ajudou os chineses a aprender sobre o Criador nem os incentivou a aproximar-se dele. Apesar de trazer certos benefícios a quem acata seus preceitos e normas, o confucionismo não satisfaz completamente as necessidades espirituais da pessoa. E não trouxe verdadeira paz e felicidade.

10 O budismo foi introduzido na China através da Índia. Essa religião promove a compaixão e a tolerância, e sua filosofia complexa tem fascinado a muitos. Mas será que o budismo ajudou as pessoas a conhecer o Soberano do Universo? Os ensinos de Buda satisfizeram as necessidades espirituais da humanidade? O livro Basics to Buddhism (Conceitos Básicos do Budismo) diz: “Os budistas não acreditam em um ser divino todo-poderoso”; “Qualquer pessoa pode se tornar um Buda”; “Cada um precisa se esforçar sozinho para se tornar um Buda e se libertar do sofrimento”. O budismo não inspira fé em Deus, mas na própria pessoa.

11 Se a fé que uma pessoa tem estiver maldirecionada, como ela poderá encontrar a verdade que traz real satisfação? Já por eras os chineses seguem a tradição de adorar antepassados, ídolos e espíritos da natureza, e estão imersos em milhares de rituais relacionados a essa adoração. Por causa disso, o conceito de Deus como pessoa, ou de um Criador, é algo estranho para a maioria dos chineses. No entanto, como já vimos, para satisfazer nossas necessidades espirituais, precisamos não apenas conhecer o Deus Altíssimo, mas também saber qual é Seu propósito para a humanidade. Por fazer isso, poderemos agir em harmonia com esse propósito e ter verdadeira felicidade. Assim, convidamos você a investigar e descobrir respostas satisfatórias, razoáveis e bem fundamentadas a estas perguntas: Existe um Criador? Ele se importa com a humanidade? Será que ele pode mesmo trazer paz e felicidade para a família humana, que sofre com tantos problemas e dificuldades?

[Perguntas de Estudo]

1-6. Que histórico vergonhoso as principais religiões ocidentais deixaram?

7-10. Que crenças religiosas são aceitas pela maioria dos chineses, e com que resultado para eles?

11. Para satisfazer nossas necessidades espirituais, que perguntas precisamos considerar?

[Foto na página 5]

Guerras religiosas causaram a morte de milhares de inocentes

[Foto na página 6]

Os clérigos apoiam abertamente as guerras das nações

[Fotos na página 7]

Será que religiões baseadas em mitos e superstição podem realmente satisfazer as necessidades espirituais das pessoas?

[Fotos na página 8]

Será que o taoismo, o confucionismo e o budismo têm ajudado as pessoas a conhecer o Criador?