A Palavra de Jeová É Viva

Destaques das cartas aos tessalonicenses e a Timóteo

A NOVA congregação em Tessalônica sofreu oposição desde que foi formada, quando o apóstolo Paulo esteve ali. Assim, quando Timóteo — talvez com 20 e poucos anos — voltou de lá com um bom relatório, Paulo sentiu-se motivado a escrever uma carta aos tessalonicenses para os elogiar e encorajar. Essa carta, escrita provavelmente em fins de 50 EC, foi o primeiro dos escritos inspirados de Paulo. Não muito depois, ele escreveu aos cristãos em Tessalônica uma segunda carta. Dessa vez, ele corrigiu um conceito errado que alguns tinham e exortou os irmãos a se manterem firmes na fé.

Uns dez anos depois, Paulo estava na Macedônia e Timóteo em Éfeso. Paulo escreveu a Timóteo, incentivando-o a permanecer em Éfeso e travar guerra espiritual contra falsos instrutores na congregação. Quando os cristãos sofreram uma onda de perseguição, depois do incêndio que devastou Roma em 64 EC, Paulo escreveu sua segunda carta a Timóteo. Esse foi o último de seus escritos inspirados. Hoje, podemos nos beneficiar do encorajamento e dos conselhos dados nessas quatro cartas de Paulo. — Heb. 4:12.

‘FICAR DESPERTOS’

Paulo elogiou os tessalonicenses por ‘sua obra fiel, labor amoroso e perseverança’. Ele lhes disse que os considerava sua ‘esperança, alegria e coroa de exultação’. — 1 Tes. 1:3; 2:19.

Depois de incentivar os cristãos em Tessalônica a consolar uns aos outros com a esperança da ressurreição, Paulo declarou: “O dia de Jeová vem exatamente como ladrão, de noite.” Ele os aconselhou a ‘ficar despertos’ e manter os sentidos. — 1 Tes. 4:16-18; 5:2, 6.

Perguntas bíblicas respondidas:

4:15-17  Quem são os “arrebatados em nuvens, para encontrar o Senhor no ar”, e como isso se dá? São os cristãos ungidos vivos na Terra durante a presença de Cristo como Rei entronizado. Eles ‘encontram o Senhor’ Jesus no invisível domínio espiritual. No entanto, para isso, eles primeiro precisam morrer e ser ressuscitados como criaturas espirituais. (Rom. 6:3-5; 1 Cor. 15:35, 44) A presença de Cristo já começou, de modo que os cristãos ungidos que morrem atualmente não permanecem mortos. Eles são “arrebatados”, ou levantados de imediato. — 1 Cor. 15:51, 52.

5:23  O que Paulo quis dizer quando orou para que ‘o espírito, a alma, e o corpo dos irmãos fossem preservados’? Paulo se referia ao espírito, à alma e ao corpo da coletiva congregação cristã, incluindo cristãos ungidos com espírito que viviam em Tessalônica. Em vez de simplesmente orar para que a congregação fosse preservada, ele orou para a preservação do “espírito”, ou atitude mental, da congregação. Orou também pela “alma” (vida ou existência) e pelo “corpo” da congregação — ou seja, o coletivo grupo de cristãos ungidos. (1 Cor. 12:12, 13) Assim, a oração destaca o profundo interesse de Paulo pela congregação.

Lições para nós:

1:3, 7; 2:13; 4:1-12; 5:15. Um modo eficaz de dar conselhos é combinar elogios sinceros com incentivos para melhorar.

4:1, 9, 10. Os adoradores de Jeová devem empenhar-se em continuar a fazer progresso espiritual.

5:1-3, 8, 20, 21. Com a aproximação do dia de Jeová, devemos ‘manter nossos sentidos, estar vestidos da couraça da fé e do amor, e ter por capacete a esperança da salvação’. Além disso, devemos prestar séria atenção à Palavra profética de Deus, a Bíblia.

“MANTENDE-VOS FIRMES”

Distorcendo as palavras de Paulo na sua primeira carta, parece que alguns na congregação argumentavam que ‘a presença do Senhor’ era iminente. Para corrigir esse ponto de vista, Paulo esclareceu o que tinha de ‘vir primeiro’. — 2 Tes. 2:1-3.

Paulo exortou: “Mantende-vos firmes e mantende-vos apegados às tradições que se vos ensinaram.” Ele lhes ordenou que ‘se retirassem de todo irmão que andasse desordeiramente’. — 2 Tes. 2:15; 3:6.

Perguntas bíblicas respondidas:

2:3, 8  Quem é “o homem que é contra a lei” e como será eliminado? Esse “homem” coletivo é o clero da cristandade. E o agente autorizado para declarar os julgamentos de Deus contra os perversos e ordenar sua execução é “a Palavra” — o principal Porta-Voz de Deus, Jesus Cristo. (João 1:1) Assim, pode-se dizer que Jesus eliminará o homem que é contra a lei “com o espírito [ou força ativa] de sua boca”.

2:13, 14  Em que sentido os cristãos ungidos foram ‘selecionados desde o princípio para a salvação’? Os ungidos, como grupo, foram predeterminados quando Jeová decidiu que o descendente da mulher machucaria Satanás na cabeça. (Gên. 3:15) Além disso, Jeová especificou os requisitos que eles teriam de cumprir, a obra que fariam e as provações que sofreriam. Foi nesse sentido que ele os chamou para ‘esse destino’.

Lições para nós:

1:6-9. Os julgamentos de Jeová são executados de modo seletivo.

3:8-12. Não devemos usar a proximidade do dia de Jeová como pretexto para não trabalhar, deixando assim de prover nossas necessidades e nos sustentar no ministério. A preguiça pode nos tornar ociosos e nos levar a ser ‘intrometidos nos assuntos dos outros’. — 1 Ped. 4:15.

“GUARDA O QUE TE FOI CONFIADO”

Paulo instruiu Timóteo a “travar o bom combate, mantendo a fé e uma boa consciência”. O apóstolo delineou as qualificações para homens designados na congregação. Além disso, instruiu Timóteo a ‘recusar histórias falsas que violam o que é santo’. — 1 Tim. 1:18, 19; 3:1-10, 12, 13; 4:7.

“Não critiques severamente um ancião”, escreveu Paulo. Ele instou Timóteo: “Guarda o que te foi confiado, desviando-te dos falatórios vãos, que violam o que é santo, e das contradições do falsamente chamado ‘conhecimento’.” — 1 Tim. 5:1; 6:20.

Perguntas bíblicas respondidas:

1:18; 4:14  Que “predições” foram feitas a respeito de Timóteo? Talvez tenham sido certas profecias sobre o futuro papel de Timóteo na congregação cristã, feitas quando Paulo visitou Listra na sua segunda viagem missionária. (Atos 16:1, 2) Com base nessas “predições”, os anciãos da congregação ‘puseram suas mãos’ sobre o jovem Timóteo, encarregando-o de um serviço específico.

2:15  Em que sentido a mulher ‘ficaria a salvo por dar à luz’? Ter filhos, cuidar deles e da casa poderia manter a mulher “a salvo” de se tornar desocupada, ‘tagarela e intrometida nos assuntos dos outros’. — 1 Tim. 5:11-15.

3:16  Qual é o segredo sagrado da devoção piedosa? Se humanos poderiam, ou não, ser perfeitamente obedientes à soberania de Jeová foi um “segredo” guardado por longas eras. Jesus deu a resposta por manter perfeita integridade a Deus até a morte.

6:15, 16  Essas palavras se aplicam a Jeová Deus ou a Jesus Cristo? Elas se aplicam àquele cuja manifestação elas descrevem, a saber, Jesus Cristo. (1 Tim. 6:14) Em comparação com humanos que governam como reis e senhores, Jesus é o “único Potentado”, e somente ele tem imortalidade. (Dan. 7:14; Rom. 6:9) Desde que ascendeu para os céus invisíveis, nenhum homem na Terra ‘pode vê-lo’ com olhos literais.

Lições para nós:

4:15. Não importa se aceitamos o cristianismo recentemente ou há muito tempo, devemos nos empenhar para sempre progredir em sentido espiritual.

6:2. Caso trabalhemos para um irmão na fé, em vez de nos aproveitar dele seja no que for, devemos servi-lo com ainda maior prontidão do que faríamos com alguém de fora da congregação.

“PREGA A PALAVRA, OCUPA-TE NISSO URGENTEMENTE”

A fim de preparar Timóteo para os tempos difíceis que viriam, Paulo escreveu: “Deus não nos deu um espírito de covardia, mas de poder, e de amor, e de bom juízo.” Timóteo foi aconselhado: “O escravo do Senhor não precisa lutar, porém, precisa ser meigo para com todos, qualificado para ensinar.” — 2 Tim. 1:7; 2:24.

Paulo exortou Timóteo: “Continua nas coisas que aprendeste e ficaste persuadido a crer.” Visto que estavam sendo divulgados ensinos apóstatas, o apóstolo deu o seguinte conselho a esse superintendente mais jovem: “Prega a palavra, ocupa-te nisso urgentemente . . . , repreende, adverte, exorta.” — 2 Tim. 3:14; 4:2.

Perguntas bíblicas respondidas:

1:13  O que é o “modelo de palavras salutares”? As “palavras salutares” são “as de nosso Senhor Jesus Cristo” — os genuínos ensinos cristãos. (1 Tim. 6:3) O que Jesus ensinou e realizou harmonizava-se com a Palavra de Deus. Assim, a expressão “palavras salutares” pode, por extensão, referir-se a todos os ensinos da Bíblia. Esses ensinos podem nos ajudar a ver o que Jeová requer de nós. Apegar-se a esse modelo envolve praticar o que aprendemos da Bíblia.

4:13  O que eram “os pergaminhos”? O termo “pergaminho” se refere a um material de escrita em couro preparado. Talvez Paulo estivesse pedindo partes das Escrituras Hebraicas para estudá-las enquanto estivesse preso em Roma. Alguns dos rolos podem ter sido de papiro, mas outros de couro.

Lições para nós:

1:5; 3:15. A razão fundamental pela qual Timóteo tinha fé em Cristo Jesus, isto é, fé que influenciava tudo o que ele fazia, foi a educação bíblica que recebeu desde cedo no lar. É muito importante que os pais pensem seriamente em como estão cumprindo esse dever para com Deus e os filhos.

1:16-18. Quando nossos irmãos na fé sofrem provações, são perseguidos, ou presos, devemos orar por eles e fazer tudo ao nosso alcance para ajudá-los. — Pro. 3:27; 1 Tes. 5:25.

2:22. Os cristãos, especialmente os jovens, não devem se preocupar tanto com musculação, esportes, música, entretenimento, passatempos, viagens, conversas sem valor, e coisas do tipo, a ponto de terem pouco tempo para interesses espirituais.

[Foto na página 31]

Qual das cartas inspiradas redigidas pelo apóstolo Paulo foi escrita por último?