Ревностны ли вы к добрым делам?

Христос Иисус «отдал себя за нас, чтобы... очистить для себя — как свое особое владение — народ, ревностный к добрым делам» (ТИТУ 2:13, 14).

КАК БЫ ВЫ ОТВЕТИЛИ?

Почему вы считаете честью быть ревностными к добрым делам?

Как в Даниила 2:41—45 подчеркивается необходимость быть ревностными в служении?

Объясните, как угодное Богу поведение привлекает людей к истинному поклонению и к Иегове Богу.

МНОГИЕ считают большой честью получить награду за свои достижения. Например, некоторые получили Нобелевскую премию за активную деятельность по установлению мира между враждующими сторонами. Но намного большая честь — быть назначенным Богом в качестве посла или посланника, чтобы помочь людям установить мирные отношения со своим Творцом!

2 Как Свидетели Иеговы, мы удостоены этой особой чести. По указанию Бога и Христа мы умоляем людей: «Примиритесь с Богом» (2 Кор. 5:20). Иегова пользуется нами, чтобы приблизить людей к себе. Благодаря этому миллионы людей более чем в 235 странах и территориях смогли установить хорошие отношения с Богом и обрести надежду на вечную жизнь (Титу 2:11). Мы сердечно приглашаем каждого, кто желает, брать «воду жизни даром» (Отк. 22:17). Поскольку мы дорожим этим важным поручением и усердно выполняем его, нас по праву можно назвать «народом, ревностным к добрым делам» (Титу 2:14). Давайте рассмотрим, как наше рвение к добрым делам помогает людям приближаться к Иегове. Одна область, в которой проявляется наше рвение,— это проповедническое служение.

ПОДРАЖАЙТЕ РВЕНИЮ ИЕГОВЫ И ИИСУСА

3 После описания того, чего достигнет правление Божьего Сына, в Исаии 9:7 говорится: «Рвение Иеговы воинств сделает это». Эти слова подчеркивают большую заинтересованность нашего небесного Отца в спасении людей. Пример рвения Иеговы ясно показывает, что порученное нам Богом задание провозглашать весть о Царстве заслуживает того, чтобы мы выполняли его от всего сердца, ревностно и с энтузиазмом. Проявляя горячее желание помочь людям узнать Бога, мы подражаем рвению Иеговы. Есть ли у нас, как у Божьих сотрудников, решительный настрой делать все возможное в своих обстоятельствах для провозглашения благой вести? (1 Кор. 3:9).

4 Подумаем также о ревностном настрое Иисуса. Он подал совершенный пример неослабевающего рвения в служении. Несмотря на яростное противодействие, он оставался ревностным в проповедническом служении вплоть до исполненного страданий конца своей земной жизни (Иоан. 18:36, 37). По мере того как приближалось назначенное время принести свою жизнь в жертву, Иисус все с большей решимостью помогал другим узнавать Иегову.

5 Осенью 32 года н. э. Иисус привел наглядный пример об одном человеке, у которого в винограднике рос инжир, но на нем три года не было плодов. Когда он сказал виноградарю срубить это дерево, тот попросил оставить его, чтобы удобрить под ним почву. (Зачитай Луки 13:6—9.) В то время только небольшое число учеников можно было считать плодом проповеднической деятельности Иисуса. Но, в согласии с примером о виноградаре, Иисус использовал короткое оставшееся время — примерно полгода — на то, чтобы еще активнее проповедовать в Иудее и Перее. За несколько дней до смерти Иисус плакал о соотечественниках, которые слышали его весть, но не откликались на нее (Матф. 13:15; Луки 19:41).

6 Учитывая, что время конца на исходе, разве не должны мы проповедовать еще активнее? (Зачитай Даниила 2:41—45.) Какая огромная честь — быть Свидетелями Иеговы! Мы единственный народ на земле, который рассказывает о надежде на подлинное решение проблем человечества. Обозреватель одной газеты недавно сказала, что вопрос «Почему с хорошими людьми случаются несчастья?» не имеет ответа. Мы как христиане обязаны и считаем честью рассказывать всем желающим нас слушать, как Библия отвечает на такие вопросы. Поэтому мы пламенеем духом, выполняя порученное Богом задание (Рим. 12:11). Иегова благословляет наше ревностное служение, благодаря которому люди могут узнать и полюбить его.

ДУХ САМООТВЕРЖЕННОСТИ ПРОСЛАВЛЯЕТ ИЕГОВУ

7 Как показывают случаи из жизни апостола Павла, в служении Богу могут быть «бессонные ночи» и «времена без пищи» (2 Кор. 6:5). Это напоминает то, с какой самоотверженностью служат Богу, например, пионеры, ставя служение на первое место в жизни, хотя им нужно обеспечивать себя материально. Подумайте также о наших преданных миссионерах, которые изливаются «словно питьевое приношение», чтобы служить людям в других странах (Флп. 2:17). А что можно сказать о наших старейшинах, которые усердно заботятся об овцах Иеговы, забывая про еду и сон? В собраниях у нас также есть пожилые и те, у кого слабое здоровье; они делают все возможное, чтобы посещать христианские встречи и участвовать в служении. Наши сердца исполняются признательности, когда мы думаем обо всех этих самоотверженных служителях Бога. Их усилия влияют на отношение других людей к нашему служению.

Уже то, что вы участвуете в служении,— мощное свидетельство для тех, кто наблюдает за вами

8 В своем письме в газету «Бостон таргет» (Великобритания) один человек написал: «Люди теряют веру в религии... А что церковнослужители делают целыми днями? Уж конечно, они не выходят на улицы, чтобы встречаться с людьми, как это делал Христос... Единственная религия, где, по-видимому, заботятся о людях,— это Свидетели Иеговы, которые повсюду встречаются с людьми, искренне проповедуя истину» (Boston Target). В этом мире, привыкшем потакать своим желаниям, наш самоотверженный дух прославляет Иегову Бога (Рим. 12:1).

9 Но что можно предпринять, если мы чувствуем, что потеряли рвение в служении? Было бы хорошо поразмышлять о том, чего достигает Иегова благодаря нашей проповеди. (Зачитай Римлянам 10:13—15.) Спасение людей зависит от того, призывают ли они с верой имя Бога, Иегова. Но они не смогут призывать имя Бога, если мы им не проповедуем. Понимание этого должно побуждать нас оставаться ревностными к добрым делам и усердно провозглашать благую весть о Царстве.

НАШЕ ДОСТОЙНОЕ ПОВЕДЕНИЕ ПРИВЛЕКАЕТ ЛЮДЕЙ К БОГУ

Ваша честность и усердие не остаются незамеченными

10 Хотя в служении важно проявлять рвение, одного этого качества недостаточно, чтобы помочь людям приблизиться к Богу. Второе, в чем проявляется рвение к добрым делам и что привлекает людей к Богу,— это достойное христианское поведение. Павел подчеркивал важность образцового поведения, когда писал: «Мы ни в чем не подаем повода для преткновения, чтобы в нашем служении не было изъяна» (2 Кор. 6:3). Наша здравая речь и праведное поведение украшают учение Бога, делая поклонение Иегове привлекательным для других (Титу 2:10). И мы часто слышим о том, как наше христианское поведение благотворно влияет на искренних людей.

11 Мы понимаем, что своими делами можем оказывать на людей хорошее влияние, но можем оказывать и плохое. Поэтому, где бы мы ни находились — на работе, дома или в школе,— мы стараемся вести себя так, чтобы в нашем служении и поведении никто не мог найти изъяна. Если бы мы намеренно грешили, то последствия для нас были бы катастрофическими (Евр. 10:26, 27). Эта мысль должна побудить нас молитвенно обдумать, как мы поступаем и что наша жизнь говорит о нас другим. Нравственные нормы этого мира падают, и искренние люди все яснее видят «различие... между служащим Богу и не служащим ему» (Мал. 3:18). Несомненно, наше достойное христианское поведение играет важную роль в примирении людей с Богом.

12 В письме коринфянам Павел написал, что он перенес беды, трудности, побои и тюремное заключение. (Зачитай 2 Коринфянам 6:4, 5.) Когда мы сталкиваемся с испытаниями веры, наша стойкость может помочь тем, кто наблюдает за нами, принять истину. Например, несколько лет назад в одной из частей Анголы была предпринята попытка уничтожить Свидетелей Иеговы. Двое крещеных Свидетелей и 30 интересующихся, посещавших наши встречи, были схвачены. Местных жителей собрали смотреть на то, как противники до крови секли невиновных людей. Жестокого обращения не избежали даже женщины и дети. Все это делалось с целью запугать людей, чтобы никто не слушал Свидетелей Иеговы. Но после публичной расправы многие жители подошли к Свидетелям и попросили изучать с ними Библию! В результате дело проповеди о Царстве в той местности ускорилось, что привело к заметному росту и множеству благословений.

13 Этот случай показывает, как сильно может повлиять на других наша твердая приверженность библейским принципам. И нас не удивляет, что, увидев мужество Петра и других апостолов, огромное число людей примирилось с Богом (Деян. 5:17—29). Если мы неизменно придерживаемся праведных норм, это может подействовать на тех, кто с нами учится или работает, а также на членов нашей семьи.

14 Не было такого времени, когда кто-то из наших братьев не подвергался бы преследованию. Например, в Армении около 40 братьев отбывают наказание в тюрьмах за позицию нейтралитета, и вероятно, в ближайшие месяцы к ним добавятся десятки других братьев. В Эритрее 55 служителей Иеговы находятся в заключении. Некоторым из них более 60 лет. В Южной Корее около 700 Свидетелей за свою веру содержатся в тюрьме. Такое положение в этой стране сохраняется уже 60 лет. Давайте молиться о том, чтобы верность преследуемых братьев в разных странах прославляла Бога и помогала тем, кто любит праведность, стать на сторону истинного поклонения (Пс. 76:8—10).

15 Наше честное поведение также может привлечь людей к истине. (Зачитай 2 Коринфянам 6:4, 7.) Вот пример, подтверждающий это. Когда одна наша сестра опускала деньги в кассу в автобусе, ее знакомая сказала, что не стоит платить за билет, так как ехать недалеко. Сестра ответила, что нужно платить, даже если едешь всего одну остановку. Затем знакомая вышла из автобуса, а водитель повернулся к сестре и спросил: «Вы Свидетель Иеговы?» «Да,— ответила сестра.— Почему вы спрашиваете?» «Я слышал ваш разговор и знаю, что Свидетели Иеговы — одни из немногих, кто всегда платит за проезд и поступает честно во всем»,— сказал он. Через несколько месяцев на собрании к этой сестре подошел один мужчина и спросил: «Вы помните меня? Я водитель автобуса, который разговаривал с вами о плате за проезд. Увидев, как вы поступили, я решил изучать Библию со Свидетелями Иеговы». Своей репутацией честных людей мы показываем, что заслуживаем доверия как служители Бога.

ВСЕГДА ПРОЯВЛЯЙТЕ КАЧЕСТВА, ПРОСЛАВЛЯЮЩИЕ БОГА

16 Мы также помогаем людям приближаться к Иегове, когда проявляем такие качества, как долготерпение, любовь и доброту. У тех, кто наблюдает за нами, может появиться желание узнать об Иегове, о его замысле и о его народе. Настрой и поведение истинных христиан разительно отличаются от показной преданности Богу, которая часто является не более чем лицемерной уловкой. Некоторые религиозные руководители разбогатели, обманывая свою паству и используя немалую часть полученных от прихожан средств на покупку дорогих домов и автомобилей, а в одном случае — даже собачьей конуры с кондиционером. Действительно, у многих, кто называют себя учениками Христа, нет побуждения следовать его словам: «Даром давайте» (Матф. 10:8). Вместо этого, подобно непокорным священникам древнего Израиля, они «учат за плату», и бо́льшая часть их учений не основана на Библии (Мих. 3:11). Их лицемерное поведение никого не может примирить с Богом.

17 Однако истинные христианские учения и добрые дела по отношению к ближним затрагивают сердца людей. Однажды пионер проповедовал по домам, и у одной двери его резко оборвала пожилая вдова. Она сказала, что стояла на стремянке и пыталась заменить на кухне лампочку, когда он позвонил. «Вам бы не следовало делать это самой»,— сказал брат. Он помог ей заменить лампочку и ушел. Когда сын вдовы узнал о поступке брата, он был так тронут, что захотел найти его и поблагодарить. Со временем этот мужчина согласился изучать Библию.

18 Почему вы решительно настроены и дальше совершать добрые дела? Возможно, к этому вас побуждает знание того, что, проявляя рвение в служении и поступая в согласии с волей Бога, мы прославляем Иегову и можем помочь другим спастись. (Зачитай 1 Коринфянам 10:31—33.) Быть ревностными в проповеди благой вести и поступать угодным Богу образом нас также побуждает глубокое желание проявлять любовь к Богу и ближним (Матф. 22:37—39). Если мы ревностны к добрым делам, то уже сейчас обретем радость и удовлетворение. Более того, мы увидим день, когда все человечество будет проявлять рвение к истинному поклонению во славу нашего Творца, Иеговы.

[Вопросы для изучения]

1, 2. Какой особой чести удостоены Свидетели Иеговы и как вы относитесь к Божьему поручению?

 3. На что указывает «рвение Иеговы»?

 4. Как Иисус подал пример неослабевающего рвения в служении?

 5. Чем Иисус был похож на виноградаря в примере об инжире?

 6. Почему нам нужно активнее участвовать в служении?

7, 8. Как дух самоотверженности прославляет Иегову?

 9. Что может побуждать нас в нашем служении оставаться ревностными к добрым делам?

10. Почему можно сказать, что наше достойное поведение привлекает людей к Иегове?

11. Почему нам нужно молитвенно обдумать, как наше поведение влияет на других?

12—14. Как наша стойкость в испытаниях влияет на отношение других к служению Свидетелей Иеговы? Приведите пример.

15. Приведите пример того, как своей честностью мы можем привлечь других к истине.

16. Почему такие качества, как долготерпение, любовь и доброта затрагивают сердца людей? Приведите пример.

17, 18. а) Как мы приносим славу Иегове, отражая его качества в своей жизни? б) Что побуждает вас и дальше совершать добрые дела?

[Иллюстрация, страница 8]

[Иллюстрации, страница 10]

Уже то, что вы участвуете в служении,— мощное свидетельство для тех, кто наблюдает за вами

[Иллюстрация, страница 12]

Ваша честность и усердие не остаются незамеченными